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Construir ciudades más grandes significa extraer y cavar más profundo en otras partes

Construir ciudades más grandes significa extraer y cavar más profundo en otras partes

La Tercera Ley del Movimiento de Newton dicta que para cada acción, hay una reacción igual y opuesta. En el urbanismo, este concepto es evidente en cómo el crecimiento sin precedentes del entorno construido provoca una reacción en los paisajes rurales. Para 2050, el número de personas que viven en las ciudades habrá aumentado en 2.500 millones, lo que representa dos tercios de la población mundial. Este flujo masivo de personas de las zonas rurales a las urbanas da lugar a un flujo igualmente dramático de recursos naturales. Como se puede ver en estudios como The Quarry Series de Tom Hegen, cuyas imágenes acompañan a este artículo, la extracción de estos minerales representa otra manifestación física del urbanismo lineal rápido.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen 'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen 'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen 'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen + 18

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

El Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que para mantener nuestro nivel de vida actual, cada persona en los Estados Unidos requiere más de 38.449 libras de minerales cada año (el peso equivalente de diez autos de salón). Esto incluye 9.426 libras de piedra, 6.768 libras de arena y grava, 655 libras de cemento y 142 libras de arcilla. Hay dos métodos dominantes para extraer estos minerales: minería subterránea y de superficie (minería a cielo abierto).

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

En la minería subterránea, los minerales metálicos de mayor grado se extraen en un rango de entre 60m y 750m  debajo de la superficie de la Tierra. La roca subterránea se perfora y se explota, luego se mueve a la superficie mediante camiones, cinta transportadora o elevador, donde la materia prima se envía a un molino para separar el mineral de la roca residual. En la minería de superficie (a cielo abierto), como se demostró en la serie de Hegen, las rocas y minerales se extraen de cerca de la superficie de la Tierra sin necesidad de túneles. Las materias primas derivadas de la minería de superficie generalmente incluyen carbón, cobre, grava, piedra, granito, piedra caliza y yeso.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

Si bien estos métodos de extracción han existido durante siglos, la tasa a la que consumimos materias primas de la Tierra ha crecido exponencialmente a lo largo de la era industrial. A principios del siglo XX, Estados Unidos consumió 134 millones de toneladas métricas de materias primas. A finales de siglo, esto aumentó a 3,56 mil millones de toneladas métricas, más de un aumento de 26 veces y más de 2,5 veces la tasa de aumento de la población de EE. UU. Durante el mismo período. Mientras tanto, la proporción de materias primas derivadas de fuentes renovables, como madera, fibras o productos agrícolas, disminuyó del 50% en 1900 a sólo el 8% en 2000.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

Este aumento en la demanda de materias primas insostenibles se atribuye casi por completo a un aumento en la demanda de arena y grava durante el siglo XX, a medida que los países industrializados expandieron rápidamente los sistemas de carreteras interestatales e interurbanos para respaldar un entorno urbano igualmente rápido en expansión. A medida que el aumento del uso de automóviles condujo a la construcción de puentes de acero y autopistas de concreto, el número de unidades de vivienda ocupadas en los EE. UU. Creció de 16 millones de unidades en 1900 a 107 millones en 2000, mientras que el tamaño del área de las unidades se duplicó en el mismo período. Hoy, la industria minera que alimenta este crecimiento en los Estados Unidos es un negocio de $ 86,3 mil millones por año, que respalda las crecientes demandas de alimentos, ropa y vivienda.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

Al comprender nuestra gran dependencia de las materias primas, casi siempre extraídas de lugares muy alejados de las ciudades que se construyen, vemos cómo los flujos de materiales, recursos y energía necesarios para mantener una ciudad superan con creces la huella geográfica de la ciudad. Londres, Reino Unido, por ejemplo, requiere un área de tierra de 125 veces su tamaño para mantener sus necesidades de alimentos, minerales, agua y energía según un informe de 2003 de la Autoridad del Gran Londres. Cada vez más, las áreas rurales que rodean a las ciudades se han convertido en paisajes de extracción, ya sean necesidades minerales como se detalla en este artículo, o necesidades alimentarias, como se detalla en un artículo anterior nuestro explorando los vastos paisajes de invernaderos de los Países Bajos, el segundo exportador de alimentos más grande del mundo.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

La extracción de estos materiales alguna vez permitió el intercambio mutuo de comercio entre ciudades y zonas rurales, donde las demandas urbanas respaldaron el empleo rural y la industria. Sin embargo, la tendencia innegable hacia la automatización en estas industrias significa que la relación entre las ciudades y el campo es cada vez más unidireccional, con áreas urbanas que drenan autónomamente las áreas no urbanas de recursos sin beneficio recíproco. Igualmente alarmante es el destino final de estos paisajes de extracción en su estado posterior al uso. Las tierras de cultivo se convierten en desiertos, desprovistos de minerales o plantaciones, mientras que las minas a cielo abierto que se analizan en este artículo están destinadas a convertirse en peligrosos lagos de aguas profundas o, irónicamente, en vertederos de basura utilizados para eliminar los mismos minerales para los que fueron explotados originalmente.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

El futuro de la urbanización plantea una pregunta incómoda sobre las áreas rurales. Tal pregunta también ha ocupado el trabajo de Rem Koolhaas y AMO en los últimos tiempos, con su exposición de Guggenheim "Countryside, The Future" que investiga las urgentes transformaciones ambientales, políticas y socioeconómicas de las áreas no urbanas. Al pasar de la ciudad contemporánea, Koolhaas dice de la exposición: "En la última década, me di cuenta de que, aunque gran parte de nuestras energías e inteligencia se han centrado en las zonas urbanas del mundo, el campo ha cambiado drásticamente bajo la influencia de la globalización. calentamiento, economía de mercado, empresas tecnológicas estadounidenses, iniciativas africanas y europeas, política china y otras fuerzas ".

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

Si bien el futuro del campo dependerá en parte de la dirección futura de estas fuerzas del mercado global, el curso futuro de extracción para las necesidades arquitectónicas también se verá afectado directamente por los arquitectos y los equipos de diseño, y los materiales que especifican para la construcción y los acabados. Con rápidos desarrollos en industrias como la madera en masa y la impresión 3D fibrosa, que disminuyen considerablemente la demanda de extracción de minerales insostenibles de la Tierra, quizás se desarrolle una relación responsable entre las ciudades y el campo, equilibrando las necesidades urbanas con los ciclos no urbanos.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

De todos modos, está claro tanto por los datos analíticos como por las imágenes tangibles como las de Hegen, que todas las industrias, incluidos el diseño y la construcción, requieren una revisión en su uso de materias primas. Si bien la Tercera Ley del Movimiento de Newton puede encapsular los efectos del desarrollo urbano en los paisajes rurales, también hay una advertencia en su Primera Ley: “los objetos permanecen en movimiento uniforme en línea recta a menos que se vean obligados a cambiar su estado por la acción de una fuerza externa ." Sin nuevas formas de pensar acerca de cómo usamos las materias primas, nos veremos obligados a continuar en una trayectoria lineal hacia el agotamiento.

Las imágenes que acompañan a este artículo son obra de Tom Hegen y su proyecto titulado "The Quarry Series". Se pueden encontrar más imágenes en su cuenta de Instagram @tomhegen.de y su sitio web oficial aquí.

'The Quarry Series'  de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen
'The Quarry Series' de Tom Hegen donde captura Minería a cielo abierto en Augsburgo, Alemania. Imagen © Tom Hegen

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Sobre este autor/a
Cita: Walsh, Niall. "Construir ciudades más grandes significa extraer y cavar más profundo en otras partes" [Building Bigger Cities Means Digging Deeper Everywhere Else] 28 feb 2020. ArchDaily México. (Trad. Baraya, Santiago) Accedido el . <https://www.archdaily.mx/mx/934544/construir-ciudades-mas-grandes-significa-extraer-y-cavar-mas-profundo-en-otras-partes> ISSN 0719-8914

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