Justin Zhuang

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El urbanismo chino está transformando las ciudades africanas

Este artículo publicado originalmente en Metropolis profundiza en los avances del urbanismo chino en diversas ciudades africanas, y las consecuencias que esto ha traído en la calidad arquitectónica de estas ciudades: los contratistas y arquitectos chinos son capaces de impulsar el crecimiento de una ciudad no sólo al menor costo sino también en la fecha prevista, pero al hacerlo, dejan fuera de competencia a las compañías locales e ignoran el contexto cultural. ¿Será una compensación aceptable?

La fábrica del mundo tiene una nueva exportación: el urbanismo. Más y más edificios, infraestructuras y distritos ideados por compañías chinas brotan a través de África, cambiándole el rostro a las ciudades del continente.

O eso al menos asegura el estudio de investigación holandés Go West Project, el cual ha estado rastreando este fenómeno para su proyecto en curso sobre, precisamente, la exportación a África del modelo urbano de China. Desde 2012, el grupo integrado por el arquitecto Daan Roggeveen y el periodista holandés Michiel Hulshof, ha visitado seis ciudades africanas para investigar al respecto. Asimismo, Roggeveen y Hulshof recientemente lanzaron su reporte preliminar en una edición de Urban China, una revista que se enfoca en el desarrollo urbano del gigante asiático.

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El futuro del pasado, hoy: ¿cómo es ser arquitecto en Corea del Norte?

Originalmente publicado en Metropolis Magazine como "El futuro de arquitectura, según un arquitecto norcoreano"," en esta entrevista con Nick Bonner -curador de la sección de Corea del Norte en el Pabellón coreano de la Bienal de Venecia 2014- ahonda en la realidad del trabajo arquitectónico en uno de los países más secretos del mundo.

Hay altas posibilidades de que nunca visites Corea del Norte, que no es lo mismo decir que no puedas. El interés en este Estado socialista/juche está creciendo, un hecho reflejado por el aumento en turistas occidentales ansiosos por descubrir los lugares y espectáculos de Pyongyang. Nick Bonner, fundador de Koryo Tours, lleva visitantes a la República Democrática Popular de Corea (el nombre oficial de Corea del Norte) por más de dos décadas y recientemente curó una pequeña exhibición en el Pabellón de la península coreana en la Bienal de Arquitectura de Venecia.

Titulado "Utopian Tours", Bonner comisionó diseños de un arquitecto norcoreano no identificado, pidiéndole que imaginara una infraestructura completamente nueva para recibir a grupos turísticos cada día más grandes. Como resultado, las ilustraciones realizadas a mano son fascinantes: el futuro de la arquitectura -al menos en Corea del Norte- parece más el futuro del pasado, donde los turistas viajan en vehículos aerodeslizantes, y los trabajadores viven en hoteles inspirados en montañas y árboles, cuyas formas recuerdan a los zigurats.

Metropolis pidió a Nick Bonner que les diera un tour dentro de la escena arquitectónica contemporánea en uno de los países política, social y económicamente más aislados del mundo.

Un resort en Monte Kumgang. Imagen cortesía de Koryo Tours"Hoteles montañas cónicas", conectados en varios puntos por pistas de ski. Imagen cortesía de Koryo ToursDesarrollo costero a los pies del Monte Kumgang. Imagen cortesía de Koryo ToursVilla Nido de Pájaro. Imagen cortesía de Koryo Tours+ 12