Las múltiples cualidades del Hempcrete como material natural sostenible

Las múltiples cualidades del Hempcrete como material natural sostenible

El cáñamo es uno de los cultivos más antiguos domesticados por el ser humano. Con su amplia variedad de usos y aplicaciones, es fácil entender por qué ha sido un producto atractivo a lo largo de la historia. Las semillas y flores de cáñamo se utilizan en alimentos saludables, medicinas y productos de belleza orgánicos, mientras que las fibras y tallos de la planta de cáñamo se utilizan para fabricar ropa, papel y biocombustible. Hoy en día, incluso un producto de desecho del procesamiento de la fibra de cáñamo, las llamadas astillas de cáñamo, se utiliza para crear materiales de construcción sostenibles como el hempcrete.

Hempcrete es un hormigón bioagregado, donde las astillas de cáñamo se mezclan con un cemento de cal o de barro para crear un material de construcción duradero y ecológico. Hempcrete es liviano y no estructural, pero puede integrarse fácilmente a los sistemas tradicionales de construcción de edificios. Al igual que el hormigón tradicional, puede ser colado in situ o prefabricado en componentes de construcción, como bloques o paneles.

Cortesía de GoHemp
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El alto contenido de sílice que se encuentra naturalmente en las partes leñosas de la planta de cáñamo permite que se adhiera muy bien a la cal. El agente aglutinante de cal utilizado en el cáñamo se encuentra en forma de hidróxido de calcio, que luego comienza a absorber dióxido de carbono de la atmósfera para crear carbonato de calcio o piedra caliza. Esto significa que el hempcrete no solo es duradero, sino que además es un material de carbono negativo. Una vez fundido, el hempcrete requiere mucha menos agua que el cemento tradicional para su curado, lo que contribuye a la preservación de este importante recurso natural.

Muro de cáñamo unido a mampostería de piedra tradicional. Imagen Cortesía de GoHemp
Muro de cáñamo unido a mampostería de piedra tradicional. Imagen Cortesía de GoHemp

Debido a que el hempcrete está compuesto por un material de desecho natural, todo su ciclo de vida como producto de construcción es amigable con el medio ambiente, incluyendo su eventual reutilización o reciclaje en caso de demolición. Incluso el cultivo de la planta de cáñamo requiere de menos agua, pesticidas y fertilizantes que otros cultivos. El cáñamo es fácil y rápido de cultivar en casi cualquier parte del mundo y entrega dos cosechas por año. A medida que crece, secuestra CO2, previene la erosión, detiene naturalmente el crecimiento de malezas en su entorno y también desintoxica el suelo. Lo que queda después de la cosecha se descompone en el suelo, proporcionando valiosos nutrientes y haciendo del cáñamo un cultivo de rotación beneficioso para los agricultores.

Una vez que el cáñamo se convierte en hempcrete, sus beneficios continúan. En caso de incendio, la capa de cal proporciona una resistencia al fuego adecuada para que los habitantes puedan evacuar. También reduce la propagación del fuego y el riesgo de inhalación de humo porque se quema localmente y sin generar humos. Hempcrete no causa ningún problema cutáneo ni respiratorio y también es permeable al vapor, lo que crea un ambiente interior saludable. Su estructura liviana y las bolsas de aire creadas entre las partículas hace que además sea resistente a sismos y que funcione efectivamente como aislante térmico.

Cortesía de GoHemp
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El cáñamo es naturalmente resistente tanto al moho como a las plagas y desde hace 1500 años que los humanos hacen uso de estas propiedades particulares. En las cuevas sagradas de Ellora, en India, se han conservado obras de arte del siglo VI d.C. debido al uso de yeso de cáñamo. Un equipo de investigación dirigido por el científico indio M.R. Singh descubrió que estos artistas habían triturado la planta de cáñamo y la habían mezclado con cal para formar un yeso. La capacidad del cáñamo para repeler las plagas de forma natural y regular la humedad han permitido a estas obras de arte sobreviri al paso del tiempo, mientras que las cuevas de Ajanta, construidas antes que las de Ellora y sin utilizar cáñamo en su yeso, fueron destruidas por los insectos.

Inspiradas por el Doctor Prem Jain, conocido como el "padre de la construcción ecológica en India", empresas como GoHemp trabajan para investigar y desarrollar el potencial del hempcrete como material de construcción sostenible, trabajando con los gobiernos locales para cultivar el cáñamo y crear prototipos de estructuras. Con la economía agraria de la India, hacer que el cáñamo sea un material de construcción más aceptado y utilizado podría traer importantes beneficios económicos y sociales, además de medioambientales. Como dijo una vez el Dr. Jain, "si cambiamos la forma en que pensamos sobre los edificios, tal vez lo que construyes cambie el mundo".

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Sobre este autor/a
Cita: Schires, Megan. "Las múltiples cualidades del Hempcrete como material natural sostenible" [Hempcrete: Creating Holistic Sustainability With Plant-Based Building Materials] 11 abr 2021. ArchDaily México. (Trad. Franco, José Tomás) Accedido el . <https://www.archdaily.mx/mx/959595/las-multiples-cualidades-del-hempcrete-como-material-natural-sostenible> ISSN 0719-8914

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