Guía arquitectónica del África subsahariana: exploración de la arquitectura de Bangui y Kinshasa

Guía arquitectónica del África subsahariana: exploración de la arquitectura de Bangui y Kinshasa

Cuando miramos la arquitectura africana, vemos la diversidad arquitectónica de un continente modelado en su forma actual por una combinación de factores internos y externos. Al analizar la arquitectura africana, también existe una tendencia a que ciertas regiones tengan prioridad sobre otras partes del continente. Las obras modernistas tropicales de Maxwell Fry y Jane Drew en Ghana y Nigeria, por ejemplo, están muy bien documentadas. Además de la arquitectura colonial extremadamente bien conservada de la capital de Eritrea, Asmara. Sin embargo, parece que hay partes del continente que "pasan desapercibidas" en las conversaciones sobre arquitectura africana — por lo que el libro Guía arquitectónica: África subsahariana es una adición bienvenida a los estudios de arquitectura africana.

La última contribución de DOM Publishers a su serie Architecture Guides es una colección de siete volúmenes que proporciona una descripción general completa de la arquitectura que se encuentra al sur del Sahara, con más de 850 edificios y casi 200 artículos incluidos en el libro. Cada volumen se centra en una región específica del continente, y la edición sobre arquitectura centroafricana es especialmente esclarecedora, ya que destaca una región con un carácter arquitectónico extremadamente interesante, pero que no logra encontrar su camino en las discusiones convencionales sobre la arquitectura africana.

Cortesía de DOM Publishers
Cortesía de DOM Publishers

Dos países se destacan en este volumen como un ejemplo particularmente bueno de las complejas identidades urbanas presentes en el continente: la República Centroafricana y la República Democrática del Congo. En estas regiones, dos ciudades, Bangui en la primera y Kinshasa en la segunda, tienen una particularidad. Ambas son ciudades moldeadas por la planificación urbana colonial, en países que han visto su historia reciente casi exclusivamente retratada como violenta por muchos medios.

La ciudad de Bangui es una ciudad que sin duda muestra las cicatrices de las violentas crisis políticas recientes. Es una ciudad de baja densidad, con edificios de gran altura esparcidos por toda la ciudad. El diseño actual de la ciudad es un remanente directo del período colonial, con el centro de la ciudad actual que funciona como la sección más urbanizada de Bangui siendo el antiguo distrito colonial. En la actualidad, muchos de estos antiguos edificios coloniales se han dejado en mal estado, y los edificios administrativos construidos bajo la ocupación francesa abandonados.

El centro de la ciudad de Bangui, de poca altura. Imagen © Wikimedia User Alllexxxis bajo la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.
El centro de la ciudad de Bangui, de poca altura. Imagen © Wikimedia User Alllexxxis bajo la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

El libro retrata al arquitecto centroafricano-francés Thierry Bangui abogando por la preservación de estas estructuras, y revisa un debate oportuno sobre la conservación arquitectónica y lo que sucede cuando un gobierno no tiene los recursos adecuados para enfocarse en estos temas debido a problemas externos, como la inestabilidad.

Kinshasa, por otro lado, al igual que Bangui, ha sufrido degradación, pero la ciudad ahora está experimentando un auge de la construcción. La ciudad también se dividió a lo largo de líneas raciales durante la época colonial, con la sección europea construida a lo largo del río Congo y la sección africana construida al sur del río.

Kinshasa - Boulevard Plaza 30 de junio. Imagen © Usuario de Wikimedia Antoine Moens de Hase bajo la licencia Creative Commons Attribution 2.0 Generic.
Kinshasa - Boulevard Plaza 30 de junio. Imagen © Usuario de Wikimedia Antoine Moens de Hase bajo la licencia Creative Commons Attribution 2.0 Generic.

Los ecos de esta división se encuentran en la actual Kinshasa, con el creciente número de comunidades cerradas que contribuyen aún más a una ciudad cada vez más urbanizada, pero segregada en varios aspectos. Kinshasa intenta construir su propia identidad en el mundo actual, pero a veces deja atrás el bienestar de sus ciudadanos. La recién inaugurada Plaza 30 de junio en Kinshasa Central es una intervención importante en una parte simbólica de la ciudad, pero es un espacio abierto sin árboles, que atrae una incómoda cantidad de sol a la región.

Bangui y Kinshasa se presentan en el libro como ciudades complejas, dignas de un examen y análisis rigurosos. En esencia, la Guía arquitectónica del África subsahariana descuida la romantización de las ciudades africanas en la época colonial o la pintura de una imagen unidimensional de un continente pasivo. Las ciudades del continente africano son mucho más complicadas.

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Sobre este autor/a
Cita: Maganga, Matthew. "Guía arquitectónica del África subsahariana: exploración de la arquitectura de Bangui y Kinshasa" [Sub-Saharan Africa Architectural Guide: Exploring the Architecture of Bangui and Kinshasa] 15 sep 2021. ArchDaily México. (Trad. Rojas, Piedad) Accedido el . <https://www.archdaily.mx/mx/968498/guia-arquitectonica-del-africa-subsahariana-exploracion-de-la-arquitectura-de-bangui-y-kinshasa> ISSN 0719-8914

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