Un homenaje al legado de Erich Coufal, pilar de la primera escuela de arquitectura en Guadalajara, México

Un homenaje al legado de Erich Coufal, pilar de la primera escuela de arquitectura en Guadalajara, México

De izq. a der.: Horst Hartung, Silvio Alberti y Eric Coufal. Fotografía: Libro. La fundación de un sueño. Image © coolhuntermxReunión de los profesores de la Escuela de Arquitectura. De Izquierda a derecha: Jorge Hermosillo (secretario), Ignacio Díaz Morales, (Director), José Villagrán García (Asesor), Bruno Cadore, Horst Hartung, José Tapia. De espaldas aparecen: Carlo Kovacevich, Erich Coufal y Mathias Goeritz. Fotografía: Libro. La fundación de un sueño. Image © coolhuntermxTeatro Experimental de Jalisco, Fachada Poniente (2010). Image © Enrique Rivera-Valdivia / AlbertinaCasa de las Artesanías (2016). Image © Mónica del Arenal / Albertina+ 11

El arquitecto Erich Coufal (1926-2021) viajó desde su natal Viena en Austria, a Guadalajara en México, con apenas 24 años, ciudad en la que terminó quedándose el resto de su vida. Aquí dejó un legado fundamental para la arquitectura Moderna de Guadalajara y de México. Fue un migrante que adoptó como suya esta ciudad; decía que había nacido dos veces, una en Viena en 1926 y la segunda en Guadalajara en1950.

Desafortunadamente no fui cercano a él, ni lo vi tantas veces como hubiera querido, pero con su historía y con su obra me fui sintiendo identificado en la medida que la fui descubriendo. Erich Coufal fue de los arquitectos extranjeros con los que Ignacio Díaz Morales fundó la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Guadalajara en 1948, una historia que para quienes iniciamos en esa institución nuestra formación profesional, nos resultaba apasionante y visionaria, ya que permitió traer a esta entonces provinciana ciudad, a siete jóvenes talentosos desde Europa, quienes en medio de la post guerra vieron en esta aventura trasatlántica un futuro posible. La mayoría de ellos se quedaron y echaron raíces en esta tierra, desarrollando trayectorias notables, destacaron Mathias Goeritz, Bruno Cadore, Silvio Alberti, Horst Hartung Franz y Erich Coufal, el más joven de todos, el último que llegó y el último que se fue.

Reunión de los profesores de la Escuela de Arquitectura. De Izquierda a derecha: Jorge Hermosillo (secretario), Ignacio Díaz Morales, (Director), José Villagrán García (Asesor), Bruno Cadore, Horst Hartung, José Tapia. De espaldas aparecen: Carlo Kovacevich, Erich Coufal y Mathias Goeritz. Fotografía: Libro. La fundación de un sueño. Image © coolhuntermx
Reunión de los profesores de la Escuela de Arquitectura. De Izquierda a derecha: Jorge Hermosillo (secretario), Ignacio Díaz Morales, (Director), José Villagrán García (Asesor), Bruno Cadore, Horst Hartung, José Tapia. De espaldas aparecen: Carlo Kovacevich, Erich Coufal y Mathias Goeritz. Fotografía: Libro. La fundación de un sueño. Image © coolhuntermx

Comenzó como profesor de dibujo en la naciente escuela y trabajando en el taller de Díaz Morales, su talento y determinación le permitieron que apenas 10 años después de haber llegado, ya tuviera dos obras extraordinarias, mismas que resultarían ser indispensables para el Movimiento Moderno en Guadalajara: la Casa de las Artesanías y el Teatro Experimental de Jalisco, ambos edificios públicos ubicados al borde del Parque Agua Azul, un referente histórico de la ciudad, rico en vegetación y con obras de arquitectura notables en el parque y en su entorno.

Fuentes Las Jícamas (2019). Image © Mónica del Arenal / Albertina
Fuentes Las Jícamas (2019). Image © Mónica del Arenal / Albertina

La Casa de las Artesanías construida entre 1958-1962, es un proyecto en el que reunió el talento de extraordinarios artistas como Roberto Montenegro, Carlos Mérida y Jorge Wilmont, logrando una obra dónde la arquitectura es una mezcla sabia que conjuga la honestidad racional de la estructura y los volúmenes, con el trabajo artesanal y artístico; la propuesta espacial y tectónica incluye las tradicionales bóvedas de pañuelo y las celosías de concreto, mismas que serán referente obligado en varias de sus obras.

Casa de las Artesanías (2016). Image © Mónica del Arenal / Albertina
Casa de las Artesanías (2016). Image © Mónica del Arenal / Albertina

A poco más de una cuadra bordeando el parque, se encuentra el Teatro Experimental de Jalisco (1960) Un edificio magnífico, al que se accede por un gran atrio con una escalinata que remata en la escultura monumental de Olivier Seguin “La comedia y la tragedia” –contenida entre los muros en escuadra de gran escala y el volumen cubierto de cantera que da forma al edificio– articula la entrada principal, en cuyo vestíbulo se encuentra el mural de Gabriel Flores llamado “Alegoría del teatro de México". Se trata de un edificio audaz, de proporciones adecuadas, un teatro que cumple con los requerimientos técnicos, pero a la vez se siente espacialmente cómodo y cercano. Seguramente se basó en las experiencias que tuvo cuando formó parte del mundialmente conocido coro “Los niños cantores de Viena”, con quienes cantó en teatros de muchas ciudades del mundo, entre ellas Guadalajara, probable razón por la que insistiría en regresar cuando se enteró que un arquitecto tapatío recorría Europa reclutando talentos para sumarse a los fundadores de la escuela.

Teatro Experimental de Jalisco, Mural Interior (2010). Image © Mónica del Arenal / Albertina
Teatro Experimental de Jalisco, Mural Interior (2010). Image © Mónica del Arenal / Albertina
Teatro Experimental de Jalisco, Fachada Poniente (2010). Image © Enrique Rivera-Valdivia / Albertina
Teatro Experimental de Jalisco, Fachada Poniente (2010). Image © Enrique Rivera-Valdivia / Albertina

En ambas obras tuvo el tino de invitar a destacados artistas, trabajar con artesanos que fundirían sus obras con la arquitectura; en ambas generó un diálogo cercano y especial con el parque, aun cuando los ingresos y fachadas se abrieran de manera franca a la ciudad, en un momento en que el urbanismo moderno ganaba espacio. Inmediatamente –o casi simnultáneamente– después de estas dos primeras obras, siguió produciendo extraordinarios proyectos, como la Torre Minerva (1961) o el Banco Industrial de Jalisco (1962) –una de sus obras mejor logradas– cuando contaba entonces con una corta carrera. Este último, un edificio de planta pentagonal, se trata de un sólido bloque de hormigón cubierto con una celosía diseñada ex profeso, resolviendo a través del tamaño de sus volúmenes y la piel que los cubre la relación con su entorno, generando una imagen urbano arquitectónica avanzada para la época. El vestíbulo principal se conforma de una triple altura cubierta con una enorme cúpula sostenida por una estructura de concreto que permite el ingreso de la luz en un juego magnífico de sólidos y vacíos. Actualmente, es un referente contemporáneo, aplaudido por cuantos colegas lo han podido visitar.

Torre Minerva (2015). Image © Mónica del Arenal / Albertina
Torre Minerva (2015). Image © Mónica del Arenal / Albertina
Banco Industrial de Jalisco (2016). Image © Mónica del Arenal / Albertina
Banco Industrial de Jalisco (2016). Image © Mónica del Arenal / Albertina

Seguirían algunos otros proyectos públicos –desafortunadamente los menos–, algunos en colaboración y decenas de proyectos privados, en cada uno dejando evidencia de su talento. Con su reciente acaecimiento, toca despedirlo agradeciendo, honrando y cuidando su legado, su escuela son sus obras, las de un migrante de mirada noble y trato suave que dejó en ellas su rastro y su compromiso a través de la arquitectura, esa que integra, que propone, que explora, que respeta, que hace evidente el oficio y que se sabe responsable de convertirse en el patrimonio de las próximas generaciones.

México agradece su legado.

De izq. a der.: Horst Hartung, Silvio Alberti y Eric Coufal. Fotografía: Libro. La fundación de un sueño. Image © coolhuntermx
De izq. a der.: Horst Hartung, Silvio Alberti y Eric Coufal. Fotografía: Libro. La fundación de un sueño. Image © coolhuntermx

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Alfredo Hidalgo es arquitecto y urbanista, Doctor por la Universidad de Oviedo. Cuenta con proyectos e investigaciones en temas de espacios públicos, estrategias territoriales, escenarios metropolitanos, entre otros. Es Decano Asociado de la Escuela de Arquitectura, Arte y Diseño del Tec de Monterrey desde dónde lidera proyectos como el C+Lab y el Observatorio de Ciudades.

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Sobre este autor/a
Cita: Alfredo Hidalgo. "Un homenaje al legado de Erich Coufal, pilar de la primera escuela de arquitectura en Guadalajara, México" 03 feb 2021. ArchDaily México. Accedido el . <https://www.archdaily.mx/mx/956225/un-homenaje-al-legado-de-erich-coufal-pilar-de-la-primera-escuela-de-arquitectura-en-guadalajara-mexico> ISSN 0719-8914

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